アメリカ独自の文化『フラニティとソロリティ』

さて、アメリカのドラマや映画、小説等でよく見たり聞いたりするものの、
アメリカ独自の文化でヨーロッパや日本に無いためにイマイチよくわからないもので
『プロム(これはカナダも含む)』と『フラタニティソロリティ』があります。
今回のテーマは『フラタニティ&ソロリティ』、全く興味の無い方もいらっしゃるでしょうが、
僕自身が興味があり、偶然ですが過去にフラタニティに参加したアメリカ人の友人から
数日前に興味深い話を聞いたので、今回はそれについて当方で纏めて書いてみます。
尚、今回の文章は当方が本で読んだり友人から聞いた話を基にしていますので、
『事実と違う』と思われる方がいらっしゃるかもしれませんが、その辺りはご了承を。

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アメリカの4年制大学の学生の約6割が、日本語では『友愛会』と訳される学生クラブに属します。
男子のものは『フラタニティ』、女子のものは『ソロリティ』と呼ばれ、キャンパス内の「ハウス」と
呼称される大きなビクトリア調の建物(寮)で、時には30人以上共同生活します。
この人数はそのクラブの人気、つまり所属する人数で変わってきます。
また、一つの大学に多くのクラブがありその人気を競争していて、人数の多いクラブもあれば、
閉鎖(解散?)寸前の人数が少ない、活気のないクラブもあるとの事です。

所属メンバーが優秀で学内の人気者が多ければ、翌年の新入生の勧誘にも役に立つようで、
ルックスが良く、成績も優秀でスポーツも出来たりする新入生は入学時から勧誘されまくります。
アメリカの場合、日本とは違い『4年制大学(CollageではなくUniversity)に入学する』ことはイコール
『学業もしくはスポーツがかなり優秀』ですので、どうやら勧誘のポイントはルックス重視が多いみたいです。
まあ、偏差値はともかくとして、日本の大学の自称『イケてるサークル』が
イケメン新入生を積極的に勧誘するようなものなんでしょうかね。
その他の希望者は自分で申請するのですが、人気のあるクラブほど厳しい審査があります。

その組織の呼称は全てギリシャ語、友人が所属していたものはΔTΔ (Delta Tau Delta)というものでした。
入会の儀式(イニシエーション)というものがあり、友人は蝋燭が立ち並んだ中に座り、
先輩方から組織のトップの名前とか設立年とか、色々質問を受けたそうです。
友人曰く、あるソロリティー(女子のクラブですね)の面接で入会希望者を丸裸にして
先輩女子学生達がサインペンで『ここを直しなさい』と体中に印をつけた、とか、
あるフラタニティ(男子クラブ)では入部希望者を目隠しして田舎の農場に連れて行き、
羊とフ○ックするよう強制したり、とかもあるようです。あくまで噂だけどな、との事ですが。

では、所属するメリットは?と訊いたら、履歴書に書ける、将来の人脈作りにも楽に立つ、
グループ内の協力(勉強とか)が得られる、単純に友人が出来る、との事。
どうやらアメリカでは所属すると学閥よりも強力なコネと成り得るようですね、
実際に、あるフラタニティからは6人のアメリカ大統領が誕生しています。
そのフラタニティのメンバーしか分からない暗号や秘密のハンド・サインとかもあるようです。

で、実際にどんな活動をしているかと言いますと、
レクリエーション、勉強、チャリティーやボランティア活動、パーティーやバーベキュー、
他のスポーツ部の応援、他のグループとの交流、異性グループとのコンパ(?)とかのようでした。

そして、そのクラブの象徴となるPaddle(パドル)というものがあります。
これはおそらく元々はボートのオール、材質は木で、メンバーの名前を載せたり
写真を入れたり、そのクラブのメンバーにとってシンボル的なもののようで、
卒業時には所属メンバーに後輩が作って渡したりするようです。
様々な大きさやデザインがありますが、一例としてはこんなのです↓
パドル
これは、少し下級生を可愛がったりするとき(HAZINGと言われます)にも使われるようで、
罰として、四つん這いにさせ尻や太ももをこれでパーン!と叩いたりもするようです。
これはかなり痛そう・・・日本の体育会系のしごきみたいですね、昔の話ですが。

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友人は、所属費用を払わなかった(半年で3万円くらい)ので退会させられたらしいのですが、
『最初は面白かったけど、だんだんつまらなくなってきたので別によかった』と言っていました。
あと、人種やルックスで差別があるようで、WASP系ばかりを集めたグループがあったり、
新歓パーティーでルックスの悪いメンバーを隔離して新入生に見せないようにしたり、
白人フラタニティの中に1人だけ他人種がいたら何かと差別されたり、とかあるようです。
だったら最初から入れなきゃいいのに・・・と思うのは当方だけでしょうか?

当方は集団行動が苦手なのでアレなんですが、こういった組織に所属すると
それなりにメリットは多いのでしょう。しかし、アメリカ独自のこの文化・・・
こうして得た情報を整理しながら書いてみても、体験してみないとよく解りませんね・・・



では、今回はこの辺りで。
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